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Conectando al hemisferio

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Entrevista con el Dr. Julio Frenk

El pasado 16 de agosto, el Dr. Julio Frenk fue nombrado presidente de la Universidad de Miami. Él es el sexto en el cargo, pero el primer latinoamericano en ocuparlo. El Dr. Frenk también fue Secretario de Salud en México durante el sexenio del expresidente Vicente Fox. Su carrera profesional ha sido diversa, ha tenido la fortuna de encontrarse tanto como investigador, produciendo conocimiento, así como en la aplicación del mismo.

Aspiraciones para la universidad

Como nuevo presidente de esta prestigiosa institución educativa, el Dr. Frenk está decidido a hacer todo lo que esté en sus manos para convertirla en una universidad incluyente, con la mejor calidad e innovación educativa, basándose en cuatro elementos que describen sus aspiraciones, los cuales mencionó en su discurso de toma de posesión del 19 de enero pasado.

  ¿En qué consiste? ¿Cómo se logrará?
LA UNIVERSIDAD HEMISFÉRICA Aprovechar el valor estratégico de la ubicación geográfica de la universidad en la ciudad de Miami, la cual es un punto de encuentro para todo el hemisferio. Se tenderán puentes de integración creando programas de colaboración con universidades y agentes de investigación en esa área del hemisferio.
LA UNIVERSIDAD EXCELENTE Impulsar las conexiones entre disciplinas para lograr la excelencia. Creando 100 posiciones nuevas en los diferentes campos que la universidad cultiva y por medio de un proyecto de fortalecimiento de la investigación básica y aplicada en ingeniería, también se realizará todo un esfuerzo en innovación educativa.
LA UNIVERSIDAD PERTINENTE Conectar a la universidad con la solución de los principales problemas de la comunidad local y global. Brindando un servicio de atención médica de alta calidad. Desarrollando soluciones a los retos del cambio climático, especialmente en lo que se refiere al alza del nivel del mar.
LA UNIVERSIDAD EJEMPLAR Promover valores y conductas que hay que fortalecer en la sociedad. Fomentando la diversidad, la tolerancia y el intercambio de ideas.

 

Cambios en la evolución de la comunidad universitaria

De acuerdo con el Dr. Frenk, la Universidad de Miami ha tenido una trayectoria ascendente durante los últimos años, por lo cual para él es de gran importancia cubrir las necesidades y deseos, tanto de la comunidad universitaria que abarca alumnos, profesores y empleados, así como de la comunidad más alta en Miami.

Considera la mejora de la infraestructura como uno de los cambios que deben de implementase para satisfacer dichas necesidades, esto se logrará construyendo laboratorios de alta calidad y reclutando al mejor talento. Igualmente, se contempla la introducción de una plataforma de innovación educativa, lo cual se representará con una educación en línea de muy alta calidad. El Dr. Frenk menciona que, desafortunadamente, ésta no ha sido muy buena, ya que tan sólo existen conferencias grabadas, por ello es el momento de sacarle provecho a las nuevas tecnologías con las que se cuentan actualmente y conectar a la universidad con el resto del mundo.

Todos estos resultados se obtuvieron de un ejercicio aplicado por el presidente, llamado Listening Exercise, en el cual estos aspectos surgieron de manera muy reiterada por parte de todos los integrantes de la comunidad.

Primer latinoamericano en la presidencia de la UM

El Dr. Frenk es el primer presidente latinoamericano al frente de esta institución educativa y menciona que el hecho de que provenga de América Latina, específicamente de México, fue una de las razones de su transferencia por parte de la junta directiva de la universidad, ya que tienen un gran deseo de desarrollar una estrategia de vinculación con todo el hemisferio. Esto es un factor importante porque influirá directamente en las comunidades. Asimismo, el doctor ha desarrollado un Consorcio Universitario Hemisférico, el cual consiste en la formación de alianzas con universidades de la región, que contará con cursos, programas de intercambio y proyectos de investigación.

Compartiendo raíces

Las raíces son un vínculo importante entre el actual presidente y la comunidad latina, por lo que se busca otorgar ciertos beneficios a la misma. El Dr. Frenk afirma que uno de los compromisos que asumió en la ceremonia de investidura, fue la idea de que en los próximos 10 años se logre establecer un esquema sustentable que satisfaga 100% de las necesidades de apoyo financiero de los alumnos, lo cual aumentará la diversidad en el cuerpo estudiantil.

“Lo que yo quisiera es que cualquier estudiante con la capacidad y los méritos para ser aceptado independientemente de su origen, raza o etnia, pueda aprovechar esa oportunidad sin tener que preocuparse por toparse con barreras financieras”.

Esto significará un gran beneficio para los estudiantes que son minoría, como la comunidad afroamericana o la comunidad latina. Existen muchos proyectos que tienen presencia en dicha comunidad como las escuelas de proyecto y desarrollo comunitario y el sistema de atención médica. “El acceso a la educación y los buenos servicios son vehículos muy importantes para relacionarnos con la comunidad latina”.

El conocimiento: un hilo conductor

La carrera del Dr. Julio Frenk siempre ha estado unida por un hilo conductor; él mismo lo define como el conocimiento que se deriva de la ciencia y de la creación artística. Además, considera que ésta es la herramienta más poderosa con la que contamos para tener un impacto positivo en el mundo. Por ello, cree que el papel que tienen las universidades es muy importante ya que, a través de su misión de investigación y servicio, crean ese conocimiento que se convertirá en el motor del progreso futuro.

El Dr. Frenk aplica en el ámbito estudiantil una serie de pasos que aprendió al cursar la carrera de medicina. Explica que la medicina ayuda a desarrollar una disciplina mental porque siempre hay que tener métodos para diagnosticar problemas, para lograrlo se debe de contar con disciplina y rigor, lo cual puede aplicarse a cualquier espacio, uno de ellos, el universitario. Asimismo, la medicina genera empatía, es decir, a ponernos en el lugar de otros. “Yo aplico esas tres habilidades que desarrollé como médico. Primero trato de entender el problema, de diagnosticarlo; segundo, trato de actuar para resolverlo y tercero, trato de ponerme en el lugar del otro, en este caso en el de los estudiantes, para así poder acercarme a ellos de una manera más estrecha”.

La AEM, creadora de vínculos con México

El Dr. Frenk considera que la Asociación de Empresarios Mexicanos es una instancia muy valiosa porque a través de la actividad empresarial se busca un vínculo con México. Además, contribuye a crear prosperidad en México y al desarrollo económico de Miami, reforzando su papel de eje central de integración hemisférica a través de las Américas.

“Representa también una oportunidad de servir a la comunidad mexicana que vive aquí en Miami y en el resto de Florida, que es una comunidad bastante numerosa”.

Por: Regina de la Luz

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Connecting the Hemisphere | Interview with Dr. Julio Frenk

On August 16th of last year, Dr. Julio Frenk was named president of the University of Miami. He is the sixth person to hold that position, but the first Hispanic to occupy it. Dr. Frenk was also minister of health during President Vicente Fox’s administration. His professional career has been diverse; he has had the fortune of working as a researcher, generating knowledge, as well as being in charge of applying it.

His Aspirations for the University

As a new president of this prestigious educational institution, Dr. Frenk is determined to do everything in his power to transform it into an inclusive university, with the highest quality and innovative education based on the four areas that describe his aspirations, which he mentioned during his acceptance speech last January 19th:

  What does it entail? How to achieve it?
THE HEMISPHERIC UNIVERSITY Taking advantage of the strategic value of the university’s geographical location, in the city of Miami, as a gathering point for the whole hemisphere. By building bridges of integration and creating programs of collaboration with other universities and research agents in that area of the hemisphere.

 

THE EXCELLENT

UNIVERSITY

Connecting disciplines to enhance excellence. By creating 100 new faculty positions in different areas fostered by the university and through projects that strengthen both basic and applied engineering research; additionally, with a new effort in educational innovation.
THE RELEVANT

UNIVERSITY

Connecting the university with the solution of the main problems affecting the local and global communities. By offering high quality medical care and developing solutions to climate change challenges, especially in reference to rising sea levels.
THE EXEMPLARY

UNIVERSITY

Promoting the values and behaviors that need to be strengthened in society. By promoting diversity, tolerance, and exchange of ideas.

 

Changes in the Evolution of the Campus Community

According to Dr. Frenk, the University of Miami has had an ascending trajectory in recent years, which he considers of great importance to satisfy the needs and wants of both the campus community—comprised by students, professors, and employees—as well as the Miami community.

He considers infrastructure improvement as one of the changes required to satisfy those needs, and it will be attained by building high standard laboratories and hiring the best talent. He is also considering an educational innovation platform with an outstanding quality online education. Dr. Frenk says that, unfortunately, it hasn’t been too great because only taped conferences are being offered and considers that this is the right time to take advantage of new technologies currently available to connect the university with the rest of the world.

All these results were obtained through an initiative carried out by the president called Listening Exercise in which all of these issues were repeatedly mentioned by all the members of the community.

The first Latin-American in UM’s Presidency

Dr. Frenk is the first Latin-American president heading this educational institution, and he mentions that the fact that he comes from Latin America, specifically from Mexico, was one of the reasons for his transference requested by the university’s board because they have the great desire to develop a strategy that connects the whole hemisphere. This is an important factor because it will directly impact the communities. Additionally, the doctor has developed a Hemispheric University Consortium that is based on the creation of alliances with universities in the region, which will offer courses, exchange programs, and research projects.

Sharing Roots

Roots are a major link between the current president and the Latino community, for which he seeks to provide them certain benefits. Dr. Frenk affirms that one of the commitments he assumed during this inauguration ceremony was the idea that within the next 10 years a sustainable framework that satisfies 100% of the student financial needs will be established, increasing the student body’s diversity.

“What I would like to see is that any student who has the capacity and merits to be accepted, regardless of his or her origin, race, or ethnicity, can take advantage of that opportunity without having to worry about facing financial barriers.”

This will greatly benefit students that are part of a minority such as the Afro-American or Latino community. Many projects have presence in the latter, including project and community development schools as well as the health care system. “Access to education and good services is an important channel to connect with the Latino community.”

Knowledge as a Guiding Thread

Dr. Julio Frenk’s career has always been unified by a guiding thread which he defines as the knowledge that emanates from science and artistic creation. He also considers it as the most powerful tool that we have to positively impact the world. Thus, he considers that universities play a significant role because, through their mission of research and service, they create that knowledge that will become the driving force for future progress.

Dr. Frenk applies a series of steps in the student environment which he learned while studying to earn his medical degree. He explains that medicine helps to develop a mental discipline because you need to have methods to diagnose problems; and to achieve this, you need discipline and rigor that can be applied to any environment, one of those being the university. Likewise, medicine generates empathy, walking in someone else’s shoes. “I apply these three abilities that I have developed as a physician. Firstly, I try to understand the problem, to diagnose it; secondly, I try to act to solve it; and thirdly, I try to put myself in someone else’s shoes—in this case, in the shoes of the students so that I may come closer to them. ”

AEM, Establishing Bonds with México

Dr. Frenk considers that AEM is a valuable entity because it seeks to establish a bond with Mexico through the entrepreneurial activity; besides, it contributes to generate prosperity in Mexico as well as economic development in Miami, strengthening its central hemispheric integration role throughout the Americas.

“It also represents an opportunity to serve the Mexican community that lives here, in Miami and the rest of Florida, which is a considerably large community.”

By Regina de la Luz

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